Die Zirbeldrüse gehört zu den am meisten geheimnisumwobenen Teilen des menschlichen Körpers. Viele haben von ihr noch nie gehört, andere schreiben ihr magische Kräfte zu. Doch was hat es mit der Zirbeldrüse eigentlich genau auf sich, und hat sie irgendetwas mit der Zirbelkiefer zu tun?

Die Zirbeldrüse wird auch Epiphyse genannt (ein Name, der einem irgendwie bekannt vorkommt, oder?), ist sehr klein (fünf bis acht Millimeter) und befindet sich im Gehirn. Genauer gesagt im Zwischenhirn, so ziemlich im Zentrum unseres Gehirns. Wie beispielsweise die Schilddrüse gehört sie zu den Hormondrüsen. Das bedeutet, dass die Zirbeldrüse Hormone produziert, die sie direkt ins Blut abgibt. Ihren Namen hat sie wohl tatsächlich von der Zirbelkiefer, denn ihr kegelförmiges Aussehen ähnelt einem Kiefernzapfen.

Zirbeldrüse und Melatonin

In der Zirbeldrüse wird das Hormon Melatonin produziert, das unseren Wach-Schlaf-Rhythmus bzw. unsere innere Uhr steuert. Während tagsüber im Gehirn Serotonin gebildet wird, wandelt die Zirbeldrüse dieses nachts in Melatonin um. Über die Menge des Lichts, die durch die Netzhaut des Auges einfällt, wird dieser Prozess gesteuert.

Interessanterweise sind Zirbeldrüse und Melatoninproduktion auch für unseren Alterungsprozess verantwortlich. Mit fortschreitendem Lebensalter nimmt die Konzentration von Melatonin im Blut nämlich kontinuierlich ab. Mit etwa 45 Jahren ist dieser nur noch halb so hoch wie in der Kindheit. Der Alterungsprozess sowie die Anfälligkeit für Krankheiten nimmt dadurch zu.

Zirbeldrüse und Spiritualität

Der französische Philosoph René Descartes definierte die Zirbeldrüse einst als den „Sitz der Seele“ in unserem Gehirn. Denn obwohl die Zirbeldrüse so winzig ist, erfüllt sie grundlegende Funktionen in unserem Körper. Dadurch, dass sie Prozesse wie das Altern, den Schlaf und unseren Biorhythmus steuert, ranken sich viele spirituelle Mythen um sie. So werden in spirituellen Kreisen dieser Drüse ganz besondere Eigenschaften zugeschrieben – sie soll eine Verbindung ins Jenseits herstellen, zur Wahrnehmung nicht-physischer Eindrücke dienen oder Visionen ermöglichen. Man solle nur aufpassen, dass die Zirbeldrüse nicht verkalkt, weshalb Faktoren wie Stress, Aluminium eine ungesunde Lebensweise und Fluorid zu vermeiden seien.

Ob an solchen Annahmen etwas Wahres ist, muss jeder für sich selbst entscheiden. Fakt ist, die Zirbeldrüse existiert wirklich und erfüllt eine wichtige Funktion im menschlichen Körper.

 

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